La contaminación microbiana puede provocar el deterioro de los alimentos, enfermedades y crear grandes problemas para los fabricantes de dispositivos médicos , farmacéuticos y de alimentos . Esta contaminación genera miles de millones de dólares en pérdidas netas anuales en todo el mundo. Los microorganismos, o microbios, son organismos que son demasiado pequeños para ser vistos a simple vista. Son organismos diminutos y vitales que son responsables de una variedad de funciones, desde hacer que una barra de pan se eleve hasta sustentar la vida misma. Estos microorganismos pueden sobrevivir e incluso prosperar en sistemas de aire comprimido . Si el aire comprimido está contaminado y pasa a través del sistema para llegar a los productos finales, los resultados pueden ser bastante costosos. Las pruebas periódicas de aire comprimido para detectar microorganismos pueden ayudar a garantizar la calidad de su aire. El propósito de este artículo es informar qué son los microorganismos, cómo se ven y ayudar a las instalaciones de fabricación a comprender cómo realizar pruebas de contaminación microbiana en sistemas de aire comprimido.

Los microorganismos son omnipresentes y se encuentran naturalmente en casi todos los lugares de este planeta. A lo largo de miles de millones de años de evolución, los microbios han evolucionado para sobrevivir en casi todos los lugares imaginables. Las bacterias, la levadura y el moho pueden sobrevivir y crecer en los sistemas de aire comprimido si los sistemas están contaminados con agua , partículas o aceite. Las bacterias anaeróbicas prosperan en áreas sin oxígeno, mientras que los anaerobios facultativos pueden sobrevivir con la presencia o ausencia de oxígeno. Los patógenos clínicamente relevantes pueden sobrevivir durante meses en objetos secos inanimados esperando el momento oportuno para crecer, reproducirse o transmitirse a condiciones óptimas. El término patógeno no es específico de ninguna clasificación; Los patógenos son cualquier agente causal que pueda causar una enfermedad.

Identificación de microorganismos

Los microorganismos pueden identificarse macroscópicamente mediante cultivo en medios. Las placas de crecimiento microbiano se utilizan para formar colonias lo suficientemente grandes como para ser vistas a simple vista. Luego, las colonias pueden aislarse, teñirse con Gram e identificarse con un microscopio óptico. Trace Analytics utiliza placas de crecimiento de tipo universal como el agar tripticasa de soja (TSA), que es un excelente medio de uso general que se utiliza para cultivar bacterias, mohos y levaduras. En este punto, las colonias se pueden diferenciar macroscópicamente entre bacterias , levaduras o mohos .

contaminated media compressed air testing for micro

TINTURA DE GRAM

Una vez que las colonias se han cultivado y aislado, Trace Analytics puede realizar el procedimiento de tinción de Gram para la clasificación bacteriana. La tinción de Gram, descubierta accidentalmente en 1884, sigue siendo una de las formas más rápidas y precisas de identificación microbiana. Bajo un microscopio óptico, las bacterias generalmente se identifican fácilmente como especies positivas o negativas. Cuando las bacterias tienen una pared celular (la capa alrededor de las bacterias que mantiene la información genética dentro de la célula), las bacterias se tiñen de púrpura y se designan como Gram-positivas. Si la capa de la pared celular es delgada, las bacterias se tiñen de rosa y se clasifican como gramnegativas. Las bacterias gramnegativas son generalmente más resistentes a los antibióticos que las bacterias grampositivas debido a un tipo específico de componente de azúcar en el exterior de la pared celular que evita que ciertos medicamentos y antibióticos entren en su pared celular.

CÓMO SE MUEVEN LOS MICROORGANISMOS

La mayoría de las bacterias se verán redondas o con forma de varilla, conocidas como cocos, y pueden moverse de diversas formas, como nadar, deslizarse, flotar y enjambrar, lo que significa que las bacterias individuales se mueven en sincronía hacia una dirección común, dictada por su impulso por unas condiciones de vida óptimas. El movimiento puede ser ayudado por una cola en forma de látigo llamada flagelos y utilizada como hélice. Los pili, que son brazos parecidos a pelos en ciertas especies bacterianas, también pueden ayudar en el movimiento. Los mohos pueden producir esporas ligeras que se liberan en el aire para ser transportadas a nuevos lugares. La citocinesis y la fisión binaria, dos formas diferentes de división celular, también se consideran modos de transporte en microbios.

Gram's Staining Relevant Bacteria found in compressed air systems

IDENTIFICACIÓN PRESUNTIVA

Trace Analytics también utiliza una variedad de medios selectivos y diferenciales que se utilizan para identificar de forma inductiva microbios como Listeria, E. Coli, Salmonella e incluso especies de hongos Candida que se encuentran en sistemas de aire comprimido y en superficies en instalaciones de fabricación. Los medios selectivos permiten que ciertos microbios crezcan mientras inhiben otras especies, mientras que los medios diferenciales contienen diferentes compuestos para distinguir visualmente la presencia o ausencia de cultivos específicos. Varias placas de agar de prueba en Trace Analytics pueden hacer ambas cosas.

El CDC estima que 1 de cada 6 estadounidenses se enferma por alimentos y bebidas contaminados cada año y el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) estima que las enfermedades transmitidas por los alimentos cuestan miles de millones cada año. La contaminación en los sistemas de aire comprimido puede representar un peligro para los productos finales en las instalaciones de fabricación de dispositivos médicos, farmacéuticos y alimentarios. Es necesario y menos costoso ser proactivo que reactivo. Las pruebas proactivas de aire comprimido permiten a las empresas tomar medidas correctivas para proteger a sus consumidores y productos finales. Trace Analytics, un laboratorio acreditado , puede proporcionar un análisis confiable y preciso mediante pruebas microbianas de superficie y aire comprimido.