Pureza del Aire – Código SQF

EggsEn el 2012, los requisitos del Safe Quality Food (SQF) (Código de Seguridad en la Calidad de Alimentos) empezaron a incluir análisis de la pureza del aire en la producción de alimentos y el proceso de empaquetado. La edición 7 del código SQF — la primera edición que requirió análisis de aire comprimido — estableció que la pureza del aire comprimido “debe ser monitoreada periódicamente.” Cuando se le pidió a SQF dar más detalles acerca del análisis de pureza, dijeron lo siguiente: “Las instalaciones que procesan alimentos necesitan operar con la suposición que el aire comprimido puede ser una fuente de contaminación química y microbiológica. Estas instalaciones deben verificar que el aire comprimido utilizado en su fábrica sea adecuado para su uso y no una fuente de contaminación.” Da clic aquí para leer más acerca del análisis de pureza del aire de SQF.

Aunque el análisis de la pureza del aire comprimido no es nuevo en la industria de alimentos, esta es la primera institución de certificaciones que lo hizo un requisito en Estados Unidos. La contaminación del aire comprimido puede ocurrir de varias maneras, y si no es detectada, puede contaminar el producto final. Los auditores de SQF piden resultados de análisis que determinen los niveles de partículas, agua, aceite, y microbios para el nuevo requisito de pureza de aire de SQF. Las normas comunes de aire respirable no abarcan los requisitos de pureza de aire comprimido para la manufactura. Las normas de aire respirable no toman en cuenta el tamaño de partículas, los contaminantes microbiológicos, y permiten niveles más altos de hidrocarburos (aceite, aerosol, y vapores) de lo que se considera seguro para la producción de alimentos. Las normas para aire respirable se enfocan en gases como oxígeno, monóxido de carbono y dióxido de carbono, los cuales no constituyen ningún problema para el procesamiento de alimentos. ISO 8573 en una norma para aire comprimido comúnmente usada en la industria de alimentos que toma en cuenta las partículas, el agua, el aceite, y los contaminantes microbiológicos en el aire comprimido.

SQF no ha establecido límites adecuados para la pureza del aire. Los siguientes límites de pureza son de BCAS (British Compressed Air Society) Food and Beverage Grade Compressed Air Best Practice Guideline 102, de su última revisión en el 2013.

Normas de SQF para el Análisis de Pureza de Aire Comprimido & Gas

Trace Analytics, LLC es un laboratorio acreditado por A2LA que cumple con los requisitos de la norma ISO 17025 como establecido por SQF. Podemos hacer análisis basados en una gran variedad de normas y especificaciones. Algunas de las normas más usadas por SQF para la pureza del aire son las siguientes:

BCAS Food and Beverage Grade Compressed Air
Best Practice Guideline 102

ISO 8573-1:2010
Purity Class
Particles (P)WaterOil
By Particle Size
(maximum number of particles per m3)
Vapor Pressure DewpointAerosol & Vapor
0.1 µm < d ≤ 0.5 µm0.5 µm < d ≤ 1.0 µm1.0 µm < d ≤ 5.0 µm°C°Fmg/m3
Direct Contact
2:2:1
400,0006,000100≤ -40≤ -40≤ 0.01
Indirect Contact
2:4:2
400,0006,000100≤ +3≤ +37≤ 0.1
Microbial ContaminantsHazard analysis shall establish the risk of contamination by microbiological contaminants from compressed air. The level of control identified as being required over microbiological contaminants in the compressed air shall be detected using the test method specified in ISO 8573-7.
Footnotes(P) Particle classes 1-5 may not be employed if particles >5 micron are present according to ISO 8573-1.
Air & Gas Specifications referenced above may be viewed and/or purchased from: BCAS - British Compressed Air Society

Contacto Directo e Indirecto

Hot SauceLos fabricantes de alimentos deben identificar el aire comprimido usado directa y/o indirectamente en el producto. Algunos ejemplos de contacto directo incluyen el aire comprimido que es usado para mezclar, cortar, mover, separar o limpiar el producto. Algunos ejemplos contacto indirecto incluyen la limpieza de superficies que el producto toca, la apertura de empaques en los que el producto es colocado, bandas transportadoras que mueven el producto y cualquier escape neumático que pueda entrar en contacto con el producto.

Fuentes de Contaminación

SodaLo último que quiere un fabricante es tener que ordenar un retiro de producto. Si el aire comprimido es correctamente filtrado, mantenido y supervisado, es una utilidad segura que es usada en varios procesos de manufactura. Cuando la pureza o calidad del aire comprimido es pasada por alto, puede contaminar el producto. Fuentes comunes de contaminación no solo incluyen al compresor, sino también el aire de admisión, las tuberías y el almacenamiento. Al final, la contaminación puede provenir de un gran número de lugares.

Los fabricantes de alimentos que nunca han analizado la pureza del aire comprimido en sus instalaciones de manufactura deberán

  • Identificar todos los puntos de control críticos que utilizan aire comprimido en contacto directo y/o indirecto del producto.
  • Llevar a cabo los suficientes análisis de pureza del aire comprimido para determinar la calidad del aire en toda la planta de producción.
  • Evaluar los resultados de pureza del aire comprimido.
  • Identificar el tipo de filtración instalado en el sistema de aire comprimido y determinar si es suficiente.
  • Si el aire comprimido no cumple con los estándares de calidad de alimentos, consulte a un experto de compresores o filtros para crear un plan que resuelva el problema, el cual puede incluir filtros adicionales en línea, filtros en los puntos de uso, limpieza o reemplazo de tuberías contaminadas o recibidores de almacenamiento, mejorías en el mantenimiento, capacitación del personal, etc.
  • Realizar análisis de aire adicionales para confirmar que el problema ha sido resuelto.
  • Continuar monitoreando el pureza del aire comprimido ya sea de manera trimestral, semi-anual o anual.

El proceso de certificación de SQF está diseñado para ayudar a los fabricantes de productos alimenticios tener prácticas y procedimientos seguros que prevengan la contaminación en durante los procesos. Tu equipo de control de calidad tiene la responsabilidad de establecer un plan de garantía de calidad que incluya que el aire comprimido usado en el proceso de producción esté limpio y no ponga en riesgo la inocuidad de los alimentos.

Con gusto platicaremos contigo de las necesidades de tu empresa, los estándares de la industria, ISO 8573 y más para encontrar un programa que funcione para ti. Para más información en análisis para el cumplimiento de los requisitos más recientes de SFQ para la pureza del aire, Contacta a Trace Analytics hoy.

SQF – Preguntas Frecuentes: ¿Qué necesito saber?

La información entre comillas se encuentra en Inglés el SQF Code, disponible en la página Safe Quality Food Institute.

Asesoría para SQF

  • “Las instalaciones que procesan alimentos necesitan operar con la suposición que el aire comprimido puede ser una fuente de contaminación química y microbiológica.”
  • “Estas instalaciones deben verificar que el aire comprimido utilizado en su fábrica sea adecuado para su uso y no una fuente de contaminación.”
  • “En el caso de que laboratorios externos sean utilizados para conducir análisis de entrada al proceso o del producto final, los laboratorios deben ser acreditados de acuerdo al estándar ISO 17025 o a un estándar nacional equivalente.”

Preguntas & Respuestas

  • ¿Cuál es la definición de “Pureza del Aire”?

    1. “Pureza” está definida en el SQF Code (Apéndice 2: Glosario) y significa la ausencia de contaminantes que puedan causar peligros para la seguridad de los alimentos. Que el aire sea puro significa que no hay riesgos de contaminación en los productos. En otras palabras, el aire no contribuye a la contaminación del producto.”
    2. Usa el AirCheck Kit™ K8573NB para analizar y determinar la presencia de partículas, agua y aceite, y el KPSII Microbial Impaction Sampler para analizar y determinar la presencia de contaminantes microbiológicos incluyendo CFUs (unidades formadoras de colonias) en cantidades tan pequeñas como cero, y la identificación de las CFUs encontradas ya sean levadura, hongos, o bacterias.
  • ¿Necesito usar aceite de grado alimenticio?

    1. “Cuando el aire comprimido entra en contacto con productos expuestos, en contacto directo con las superficies que el producto toca y el interior del empaquetado, el compresor debe usar aceite de grado alimenticio.”
    2. Trace Analytics te puede recomendar un Distribuidor AirCheck en tu area para tus necesidades de aire comprimido.
  • ¿Cómo analizo aire comprimido?

    1. “El análisis se puede hacer por la misma empresa de manufactura o por terceros. Los requisitos del análisis y el número de muestras estará basado en el riesgo que tiene el proceso sobre el producto. EL análisis microbiológico puede incluir conteo de microorganismos y/o la determinación de microorganismos, lo que sea adecuado para las aplicaciones de la fábrica. El análisis de humedad también se debe hacer si la humedad presenta un riesgo para el producto (e.g. procesos secos). La recolección de muestras deberá emplear técnicas asépticas. Hay una gran variedad de medidas disponibles, incluyendo el uso de equipo de recolección de aire, el uso de esponjas esterilizadas, filtración de membranas y otras más.”
    2. Trace tiene el AirCheck Kit™ K8573NB que tus empleados pueden usar para tomar muestras de aire comprimido y analizar sus contaminantes principales: partículas, agua y aceite. También rentamos el KPSII Microbial Impaction Sampler para obtener muestras microbiológicas. Trace también tiene una red de Distribuidores AirCheck disponibles para tomar las muestras por ti.
  • ¿Qué tan seguido debo analizar?

    1. “El análisis se debe hacer para validar el sistema de control de filtración de aire y asegurarse que sea efectivo basado en el riesgo que presenta al producto, pero por lo menos una vez al año.”
    2. Hay muchos factores que considerar para determinar la frecuencia necesaria para analizar. Habla con alguien de nuestro Equipo de Expertos para obtener más información.
  • ¿Tengo un plan de mantenimiento y filtración, es suficiente?

    1. “Los planes de mantenimiento preventivo deben asegurar que haya un sistema de filtración adecuado en el punto de uso y que los filtros sean limpiados/cambiados con una frecuencia adecuada de acuerdo al producto y proceso, y después de darle mantenimiento al equipo o a la fuente de aire. El mantenimiento se debe hacer de forma higiénica. Para la mayoría de las operaciones, el aire debe ser filtrado en el punto de uso (el tamaño de filtro recomendado para el punto de uso es 0.1µ, o el que sea determinado por un análisis de riesgos). Las boquillas y mangueras deben estar en buena condición, reparadas adecuadamente, en un estado higiénico (e.g., limpias y desinfectadas). Las boquillas y mangueras no deben estar en el suelo.”
    2. Un buen programa de monitoreo de aire, que asegura la efectividad del plan de filtración y mantenimiento, incluye la toma de una muestra inmediatamente antes y después de cambiar los filtros. Este método te proporciona la información necesaria para realizar un análisis de tendencias de la calidad de aire. Además, te da datos reales para determinar si tienes una fuente segura de aire comprimido. Los puntos de toma de muestra deben de estar después de los filtros de punto de uso y/o en donde el aire comprimido entra en contacto con el producto.
  • ¿Que es equivalente a ISO 17025?

    1. “ISO 17025 es el estándar internacional para la acreditación de laboratorios. Es un requisito de GFSI que el análisis externo de entradas sea llevado a cabo por laboratorios que son acreditados por este estándar internacional. Sin embargo, algunos países no reconocen ISO 17025, y tienen sus propios estándares de acreditación de laboratorios. La equivalencia aplica a los estándares nacionales que se usan en dicho país en lugar de ISO 17025.”
    2. Trace Analytics tiene acreditación de ISO 17025 por the American Association for Laboratory Accreditation.
  • ¿Qué es lo que dice el Código SQF?

    1. “3.5.6 Calidad del Aire
      • 3.5.6.1 El aire comprimido que entre en contacto con los alimentos para animales o con las superficies que estén en contacto con ellos deberá ser limpio y no constituir un riesgo para la inocuidad de los alimentos.
      • 3.5.6.2 Los sistemas de aire comprimido que se utilicen en la fabricación de alimentos deberán mantenerse y controlarse, de forma periódica, para verificar su pureza.”
    2. “4.5.6 Calidad del Aire
      • 4.5.6.1 El aire comprimido que entre en contacto con el alimento para mascotas o con las superficies que estén en contacto con este deberá ser limpio y no constituir un riesgo para la inocuidad de los alimentos.
      • 4.5.6.2 Los sistemas de aire comprimido que se utilicen en el proceso de fabricación deberán mantenerse y controlarse, de forma periódica, para verificar su pureza.”
    3. “9.5.7 Calidad del Aire
      • 9.5.7.1 El aire comprimido que entre en contacto con el alimento o con las superficies que estén en contacto con este deberá ser limpio y no constituir un riesgo para la inocuidad de los alimentos.
      • 9.5.7.2 Los sistemas de aire comprimido que se utilicen en el proceso de producción deberán mantenerse y controlarse, de forma periódica, para verificar su pureza.”
    4. “10.5.7 Calidad del Aire
      • 10.5.7.1 El aire comprimido que entre en contacto con el alimento o con las superficies que estén en contacto con este deberá ser limpio y no constituir un riesgo para la inocuidad de los alimentos.
      • 10.5.7.2 Los sistemas de aire comprimido que se utilicen en el proceso de producción deberán mantenerse y controlarse, de forma periódica, para verificar su pureza.”
    5. “11.5.7 Calidad del Aire
      • 11.5.7.1 El aire comprimido que entre en contacto con el alimento o con las superficies que estén en contacto con este deberá ser limpio y no constituir un riesgo para la inocuidad de los alimentos.
      • 11.5.7.2 Los sistemas de aire comprimido que se utilicen en el proceso de fabricación deberán mantenerse y controlarse, de forma periódica, para verificar su pureza.”
    6. “12.5.6 Calidad del Aire
      • 12.5.6.1 El aire, incluyendo el aire comprimido, que entre en contacto con el alimento o con las superficies que estén en contacto con este deberá ser limpio y no constituir un riesgo para la inocuidad de los productos.
      • 12.5.6.2 Los sistemas de aire que se utilicen en el proceso de producción deberán controlarse, periódicamente, para verificar su pureza.”
    7. “13.5.4 Calidad del Aire
      • 13.5.4.1 El aire comprimido que entre en contacto con los productos de empaque deberá estar limpio y no representar un riesgo para la inocuidad de los alimentos.
      • 13.5.4.2 Los sistemas de aire comprimido que se utilicen en el proceso de fabricación deberán mantenerse y controlarse, de forma periódica, para verificar su pureza.”

Trace Analytics te puede hacer un plan de análisis de acuerdo a tus requisitos.