La Red Internacional de Calidad y Seguridad Alimentaria organiza un seminario web mensual para fabricantes de alimentos llamado “Viernes de seguridad alimentaria”. En los últimos viernes de seguridad alimentaria de 2020, la directora del laboratorio de Trace Analytics, Maria Sandoval, organizó un seminario web sobre la importancia de las pruebas microbianas en el aire ambiente . Ella explica los fundamentos de la contaminación del aire, cómo elegir el sistema de monitoreo adecuado y cómo determinar la frecuencia de muestreo.

Fundamentos de la contaminación por partículas en el aire

Las partículas [P] se pueden distinguir entre partículas viables y no viables. Una partícula viable es un microorganismo vivo, como bacterias , levaduras o moho . Las partículas no viables son objetos como óxido, polvo, trozos de tubería o virutas de metal.

El aire puede distribuir la contaminación por toda su instalación, lo que lo convierte en el problema de control de contaminación más importante dentro del procesamiento de alimentos. Pero no puede evitar lo que no está monitoreando. El monitoreo proactivo de partículas puede ayudar a prevenir la contaminación de los productos finales.

Elegir el plan de seguimiento adecuado

Los planes de monitoreo deben diseñarse caso por caso y se basan en la instalación y las clases de pureza que se están probando. En última instancia, el enfoque para establecer un plan de monitoreo efectivo debería ser menos sobre “marcar la casilla” y más sobre mantener un nivel de calidad en su ambiente controlado.

Una forma de medir la contaminación de partículas es con un contador de partículas láser. ISO 14644-1 define un contador de partículas como un dispositivo de dispersión de luz que tiene un medio para mostrar o registrar el recuento y el tamaño de partículas discretas en el aire con una capacidad de discriminación de tamaño para detectar la concentración total de partículas en los rangos de tamaño apropiados.

Los LPC dibujan una corriente de aire a través de una cámara que contiene una fuente de luz. Cuando una partícula es iluminada por este haz de luz, la luz se redirige o se absorbe. La luz dispersada por una sola partícula en una dirección específica, en relación con la dirección original, tiene una firma única que se relaciona con el tamaño de la partícula. El LPC luego cuenta cuántas partículas se detectan para cada rango de tamaño. El tiempo de muestreo se reduce considerablemente y los resultados están disponibles de inmediato. Esta rápida respuesta conduce a una mejor resolución de problemas porque los técnicos pueden aislar las áreas problemáticas rápidamente, abordar el problema y luego volver a probar.

La frecuencia de muestreo es otra variable que cambiará caso por caso. Sin embargo, Trace Analytics recomienda al menos pruebas trimestrales para que se pueda generar un análisis de tendencias. Un análisis de tendencias ayuda a identificar áreas de riesgo o áreas que necesitan reparación. Y esto, a su vez, informa su plan de monitoreo.

Realizar una evaluación de riesgos es una excelente manera de comenzar un plan de monitoreo. Busque áreas de riesgo. Tenga en cuenta el clima, los cambios estacionales y el personal. Una vez que comprenda los riesgos únicos de sus instalaciones, puede elaborar un plan de monitoreo y un programa de muestreo. Los expertos de Trace Analytics pueden ayudar ofreciendo recomendaciones y recursos.

¿Cómo se identifican las partículas viables?

Las LPC no pueden distinguir entre partículas viables y no viables. Entonces, ¿cómo identifican los fabricantes qué microorganismos están contaminando sus instalaciones?

Hay dos tipos de métodos de muestreo para la contaminación microbiana: muestreo pasivo y activo. El muestreo pasivo se realiza en una placa de sedimentación, que se deja fuera en un área específica. El muestreo activo bombea el aire ambiente en un área específica a una placa de agar. Trio.bas es un ejemplo de un muestreador portátil activo que está disponible para alquilar o comprar en Trace. El muestreo activo permite a los usuarios lograr el control del volumen de aire y los informes en los que< Se puede detectar 1 unidad formadora de colonias.

El paso esencial para identificar partículas viables es el tiempo de incubación en un medio, que permite que cualquier microorganismo que esté presente en la muestra crezca hasta convertirse en una unidad formadora de colonias, o UFC. Luego, se cuentan las UFC para establecer una carga biológica general en ese punto de muestreo. Luego, se utilizan medios diferenciales y selectivos para identificar microorganismos, ya que estos medios solo permiten que los microbios específicos (bacterias, levaduras y mohos) crezcan en ellos.

En resumen, es importante que los fabricantes comprendan que tanto el aire ambiental / ambiental como el aire de proceso pueden estar contaminados. Las partículas son uno de esos contaminantes y se debe crear un plan de monitoreo para contrarrestar el riesgo que presentan para la instalación y el producto final. Los contadores de partículas láser identifican rápidamente áreas de alta contaminación de partículas, y el muestreo microbiano puede determinar si hay microorganismos presentes en el área. Las pruebas periódicas ayudan a los fabricantes a mantener un estado de control en sus instalaciones. Póngase en contacto con Trace Analytics para obtener más información.