El Safe Quality Foods Institute ( SQFI ) es un programa de calidad y seguridad alimentaria reconocido a nivel mundial. SQF actualiza periódicamente los requisitos de certificación para garantizar productos finales de calidad para los consumidores. Las actualizaciones más recientes se reflejan en SQF Code Edition 9 ; se implementará a partir del 24 de mayo de 2021.

Industrias afectadas

Los códigos de SQF Edición 9 requerirán el monitoreo de los sistemas de gas y aire comprimido, ya sea anualmente o con una frecuencia basada en el riesgo. Las instalaciones con sistemas de aire comprimido que buscan la certificación SQF se clasificarán en una de las siguientes categorías:

  • Fabricación de alimentos
  • Fabricación de alimentos para mascotas
  • Fabricación de piensos para animales
  • Fabricación de productos animales
  • Fabricación de suplementos dietéticos
  • Almacenamiento y distribución
  • Fabricación de envases para alimentos

Cambios en el código SQF Edition 9

Cambios de módulo

El cambio más destacado en el Código relacionado con el control del aire comprimido se encuentra en el Módulo 11:

11.5.5.1: El aire comprimido u otros gases (por ejemplo, nitrógeno o dióxido de carbono) que entran en contacto con los alimentos o las superficies en contacto con los alimentos deben estar limpios y no presentar ningún riesgo para la seguridad alimentaria.

11.5.5.2: Los sistemas de aire comprimido y los sistemas utilizados para almacenar o dispensar otros gases que entran en contacto con alimentos o superficies de contacto con alimentos deben mantenerse y monitorearse regularmente para determinar la calidad y los riesgos de seguridad alimentaria aplicables. La frecuencia de los análisis se basará en el riesgo y, como mínimo, anualmente.

La adición de la oración “La frecuencia de análisis se basará en el riesgo y como mínimo anualmente” al Código aclara la frecuencia mínima de monitoreo que los auditores buscarán en inspecciones futuras. Para algunas instalaciones, el seguimiento anual no es suficiente. Realice una evaluación de riesgos para determinar las necesidades específicas de seguimiento. Algunos fabricantes pueden determinar que las pruebas trimestrales o semestrales brindan datos más precisos y confiables sobre su sistema.

Las evaluaciones de riesgo tienen en cuenta muchos factores, entre ellos:

  • Edad del sistema
  • Filtración
  • Secadoras
  • Distribución de tuberías
  • Material

Cambios en el apéndice

Además del cambio de frecuencia mínima de monitoreo, SQF Edición 9 agregó la siguiente definición de “monitoreo de aire comprimido” a su apéndice:

Un programa que incluye partículas, agua, aceite, microorganismos y gases en aire comprimido y otros gases. Una verificación de la eficacia del mantenimiento y la filtración del compresor que tiene una instalación de gestión.

Esta definición aclara lo que debe incluir un plan de monitoreo y deja la clase de pureza en manos de la instalación para que decida en función de las capacidades de su sistema y las necesidades de la instalación.

Para qué probar el aire comprimido

La Edición 9 establece que un plan de monitoreo de aire comprimido debe probar lo siguiente:

Partículas: tanto las partículas viables como las no viables preocupan a los fabricantes. La filtración inadecuada o inadecuada o la contaminación del sistema pueden significar que estas partículas pueden afectar los productos finales.

Agua: el exceso de agua en un sistema de aire comprimido puede oxidar, saturar los filtros y crear un caldo de cultivo para los microorganismos.

Aceite: los aceites pueden ingresar a un sistema de aire comprimido desde los suministros de limpieza, el mantenimiento y el escape del vehículo y pueden dañar el sistema o contaminar los productos finales.

Microorganismos: La contaminación por microbios como Listeria o Salmonella debe monitorearse regularmente para reducir los riesgos que presentan. Los sistemas con exceso de agua, aceite y partículas tienen un mayor riesgo de contaminación microbiana.

Para determinar la clase de pureza , una instalación puede comparar los riesgos de su sistema con los estándares publicados, como ISO 8573. Dependiendo del producto final y de cómo su sistema de aire comprimido entra en contacto con él, los requisitos de pureza pueden variar.

Es importante tener en cuenta las capacidades de su sistema al elegir una clase de pureza. Es posible que algunos sistemas no puedan cumplir con los estrictos requisitos de una clase de pureza más alta debido a variaciones en el material de las tuberías, el tipo de secador, la filtración, etc.

SQF Edition 9 entrará en vigor el 24 de mayo de 2021. Esto puede significar que su instalación necesita realizar cambios importantes en su plan de monitoreo de aire comprimido para cumplir con los requisitos de certificación. Con la guía adicional ahora disponible en la Edición 9, las instalaciones pueden determinar mejor qué probar, con qué frecuencia probar y qué niveles son apropiados para ellos.

Para obtener más información sobre las pruebas de sistemas de aire comprimido según ISO 8573 , haga clic aquí.