Artículo original publicado en FireRescue1.

Durante muchos años, se pasaron por alto las consecuencias de no usar un aparato de respiración autónomo (SCBA). La inhalación de vapores, gases y partículas tóxicas invisibles puede causar enfermedades graves e incluso cáncer. Los SCBA están diseñados para proteger a los bomberos del aire y los gases tóxicos que los rodean, y es fundamental que la calidad del aire en su SCBA esté a la altura de los estándares.

Prevenir la inhalación tóxica

En cada incidente, los bomberos pueden estar expuestos a vapores y productos químicos tóxicos. Para evitar la exposición a contaminantes peligrosos a través de la inhalación y la absorción por la piel, deben usar adecuadamente un SCBA hasta que se considere que el aire es seguro para eliminarlo. Pueden continuar inhalando contaminantes dañinos en respuesta a una emergencia, conocida como descontaminación secundaria. Los contaminantes tienen la capacidad de permanecer en su equipo de protección personal (EPP) durante períodos prolongados. Los bomberos deben limpiar adecuadamente su PPE, también conocido como descontaminación gruesa, que implica eliminar la mayor cantidad posible de contaminantes externos en la estación de bomberos.

Aunque los riesgos de inhalación parecen ser un obstáculo más inminente, es igualmente importante considerar el aire que se les proporciona a los bomberos a través de sus SCBA. La NFPA 1989 recomienda que las pruebas de aire respiratorio comprimido en un laboratorio acreditado se realicen trimestralmente para detectar cualquier posible contaminante. Asegúrese de que su laboratorio cumple con los requisitos de la NFPA 1989 para el aire respirable comprimido.

Los peligros de una mayor exposición al aire contaminado

Algunos contaminantes que se pueden encontrar en el SCBA de un bombero incluyen monóxido de carbono , dióxido de carbono , hidrocarburos volátiles totales y vapor de agua , que pueden afectar gravemente su salud. La exposición continua a sustancias químicas y toxinas puede causar cáncer de pulmón, esófago, gastrointestinal y mesotelioma. Según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) , los bomberos tienen un aumento del 9 por ciento en el diagnóstico de cáncer y un aumento del 14 por ciento en las muertes por cáncer en comparación con el estadounidense promedio. Un estudio separado de los bomberos de Massachusetts ha demostrado que tienen un mayor riesgo de desarrollar cánceres de cerebro y colon. Se prevé que el porcentaje de bomberos afectados seguirá aumentando.

“Nuestro objetivo es asegurar que los sistemas de aire comprimido que utilizan los bomberos de nuestra nación estén funcionando a la altura de los estándares”, dijo Ruby Ochoa, presidenta y propietaria de Trace Analytics, LLC. “También queremos asegurarnos de que todos adopten las mejores prácticas para su salud y seguridad personal. Todos en Trace Analytics sentimos que es muy importante que todos los bomberos usen su SCBA durante cada fase de un incendio o incidente de emergencia, y asegúrese de limpiar, almacenar y probar adecuadamente todo su equipo ”, dijo Ochoa.

Trace Analytics puede satisfacer fácilmente sus necesidades de muestreo de aire utilizando su kit AirCheck, que cumple con los requisitos de muestreo y análisis de la NFPA 1989. Las pruebas trimestrales de aire comprimido, el uso adecuado de un SCBA y la limpieza de todo el PPE son medidas preventivas clave que los bomberos pueden tomar para prevenir riesgos para la salud mientras están en el trabajo.