Artículo original publicado en International Food Safety and Quality Network.

Para que los fabricantes puedan garantizar la seguridad de sus productos finales, se debe establecer un plan de monitoreo de aire comprimido. Al determinar un objetivo específico que evalúa sus riesgos y cumple con las regulaciones necesarias, los fabricantes pueden lograr y mantener sistemas de aire comprimido de calidad.

Peligros que afectan los sistemas de aire comprimido

Cada instalación enfrenta peligros y riesgos únicos. Estos pueden provenir de una variedad de fuentes que pueden ser difíciles de identificar, ya que los sistemas de aire comprimido son generalmente complicados, especialmente en instalaciones grandes. La contaminación puede ingresar a los sistemas a través del aire de admisión, debido a una filtración inadecuada, tuberías inapropiadas o incluso cambios estacionales. Según la norma ISO 8573, las partículas, el agua, el aceite y los microorganismos son contaminantes que pueden afectar negativamente a los productos y poner en riesgo a los consumidores.

Crear una evaluación de riesgos

Los fabricantes deben evaluar cuidadosamente los riesgos asociados con partículas, vapor de agua, aceite, gas y contaminación microbiana. Cualquier contaminación del compresor podría poner en riesgo la seguridad de sus productos finales y usuarios. Por esta razón, es importante identificar los tipos de peligros, el nivel de daño que pueden causar y la probabilidad de que ocurran.

Determine qué regulaciones seguir

Las siguientes organizaciones incluyen varias pautas para las pruebas adecuadas de aire comprimido y el monitoreo del sistema:

  • Estándar internacional de organización ( ISO )
  • Instituto de Aire y Gas Comprimidos ( CAGI )
  • Consorcio minorista británico ( BRC )
  • Instituto de Alimentos de Calidad Segura ( SQF )
  • Administración de Alimentos y Medicamentos ( FDA )
  • Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA): implementada por la FDA para aclarar las acciones necesarias para proteger a los consumidores de enfermedades transmitidas por los alimentos
  • Análisis de peligros y puntos críticos de control ( HACCP ): utilizado por BRC para garantizar y controlar los peligros biológicos, químicos y físicos que pueden estar asociados con un sistema de fabricación de alimentos.
iso 8573 chart purity classes for compressed air testing

Consecuencias de un sistema de aire comprimido contaminado

La contaminación del aire comprimido puede causar costos sustanciales a los fabricantes, pérdida de productividad y serios riesgos para los consumidores. Por ejemplo, una fuga sistémica podría terminar costando a una empresa alrededor de $ 20 000 (Kaeser Compressors, 2007). En 2001, una compañía de Fortune 500 retiró un producto contaminado que resultó en una pérdida potencial de ganancias de $ 2 millones (Sterling, 2011).

La falta de pruebas periódicas de aire comprimido puede provocar que no se determine la fecha, la ubicación y el alcance de la contaminación.

Establecer un objetivo de prueba de aire comprimido

El primer paso para satisfacer los requisitos y garantizar la salud del sistema es decidir qué plan de monitoreo de aire comprimido se adapta mejor a sus necesidades particulares. Por ejemplo, algunas empresas pueden realizar pruebas solo una vez al año para cumplir con los requisitos de SQF, mientras que otras pueden querer saber si hay una degradación de la calidad del aire comprimido presente y en qué punto de muestreo ocurrió. Además, muchas empresas optan por realizar pruebas varias veces al año para comprender cómo el mantenimiento y los cambios estacionales afectan sus sistemas.

Cómo establecer un plan de monitoreo de aire comprimido

  1. Haga un inventario de todas las piezas
  2. Cree una evaluación de riesgos
  3. Crea un diagrama de tu sistema
  4. Mantenimiento de documentos realizado
  5. Pruebe su aire comprimido regularmente con un laboratorio acreditado por A2LA
  6. Analizar puntos de datos

En última instancia, las regulaciones, la ubicación y el producto final de una empresa determinarán sus objetivos individuales de prueba de aire comprimido. El cumplimiento de los objetivos de seguimiento por parte de los fabricantes ayuda a garantizar la seguridad del producto.

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